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Le saviez-vous : Pourquoi la cendre de bois est-elle utilisée dans la médecine traditionnelle?

Urticaire appelée en bambara « kalia bonbon» est une éruption cutanée par à-coups des papules ou des plaques boursouflures de la peau (fari birinti en bambara) de différentes dimensions et qui démangent à des degrés variables. L’urticaire est causée par certains aliments, des médicaments…

Le diagnostic de l’urticaire des tradithérapeutes est essentiellement clinique en regardant le ‘’birinti da’’ (la porte du fari birinti’’) explique Professeur Mamadou Koumaré, expert national Pharmacologue-Toxicologue. «Rares sont ceux qui font cependant une distinction entre une urticaire aiguë et une urticaire chronique ; à plus forte raison une aiguë allergique et une aiguë non allergique; au point que la prise en charge et le traitement sont tombés dans le domaine de l’automédication. Ils consistent à poudrer les parties atteintes avec les cendres de bois ou les lotionner avec une solution obtenue à partir de ces mêmes cendres de bois» indique Professeur Koumaré.

Pourquoi les cendres de bois?

Selon Professeur Koumaré, la raison de l’utilisation de cendre de bois provient d’une étude sur la composition des cendres de bois qui a révélée la présence d’un mélange de sels alcalins ; principalement de potassium (surtout du carbonate di-potassique) et de sodium que les femmes utilisent pour obtenir par lixiviation (opération qui consiste à faire passer lentement  le solvant eau à travers une couche de cendres de bois pour obtenir les constituants solubles ; ce qu’elles appellent ‘’sɛgɛ ji’’ donnant par évaporation une substance dénommée ‘’sɛgɛ kata’’ utilisée dans certaines préparations culinaires comme le ‘’to’’).

L’évaporation de cette solution donne un produit solide « improprement » appelé ‘’potasse’’. C’est donc l’action antiprurigineuse du carbonate di-potassique (carbonate de potassium officinal ou sous-carbonate de potassium) qui est le fondement de cette thérapeutique traditionnelle. Certains auteurs (M. Loeper et J. Lesure) ont préconisé à cet effet, l’utilisation d’une solution à 10% de carbonate de potassium officinal.

Cependant il y aurait deux types de fibres nerveuses de l’épiderme. L’un évoque le sentiment de douleur, qui débuterait dans la couche profonde de l’épiderme, et l’autre, le sentiment de démangeaison, qui commencerait dans la couche superficielle de la peau. Le fait de se gratter abîme la peau et déclenche une réaction inflammatoire (douleur, tuméfaction, chaleur) qu’aggrave la démangeaison. Ainsi, le lieu de l’application du produit se trouve être le lieu de manifestation des différents symptômes que le tradithérapeute cherche à faire disparaître.

Toutefois, l’Expert Koumaré déconseille l’utilisation des cendres de bois comme solution sans une connaissance préalable de sa concentration et secondairement de sa composition.  Cependant « Concernant le conseil à donner en officine, en tenant compte de certaines expériences, la solution de 1 à 2.5% de la cendre de bois de chez nous, peut être utilisée en fonction de l’intensité et de l’étendue constatée de la zone atteinte» conclut Professeur Mamadou Koumaré.


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Mariama Diallo| JSTM.ORG

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