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Dr Yara Koréissi Dembélé: 25 ans dans la recherche en nutrition au Mali, plusieurs produits alimentaires développés

C’est au Laboratoire de Technologie Alimentaire (LTA) du Centre de Recherche Agronomique (CRRA) de Sotuba de l’Institut d’Economie Rurale (IER) que Dr Yara Koréissi Dembélé développe des nouveaux produits alimentaires pour enfants de 0 à 5 ans. Elle est chercheure et cheffe de l’Unité des fruits et légumes et produits de cueillette. Portrait…

Ingénieur d’Agriculture et de Génie Rurale, spécialisée en Santé Publique et Nutrition, Dr Yara a plus de 25 ans d’expérience en Technologie Alimentaire et Nutrition. Elle est née en novembre 1957, d’une famille Sarakolé, à Dia, cercle de Ténenkou, à 90 km à l’ouest de Mopti. La jeune Yara Koréissi  fréquente l’école Fondamentale du Camp Digue de  Bamako.  En classe de 6ème année, elle se voit contrainte à rejoindre ses parents à Dia, suite à la retraite de son père instituteur. Là-bas à Dia, elle obtient son Diplôme d’Etude Fondamentale (DEF). Puis, Yara Koreissi est orientée au Lycée de Jeunes Filles de Bamako (Lycée Bah Aminata Diallo) où, elle réussit son bac en Série Sciences  Biologiques, en 1979.

Passionnée de la médecine, elle se lance au concours d’entrée à l’école de  Médecine. Mais elle est classée 33e pour 30 places disponibles. «Ça m’a fait très mal», se souvient-elle. Finalement, elle réussit le concours de l’Institut Polytechnique Rural (IPR) de Katibougou. Elle sort de cet établissement avec un diplôme d’Ingénieur des Sciences Appliquées, Spécialité Agriculture. Pour atteindre son objectif, elle accepte 19 ans après sa sortie de l’IPR, une bourse d’étude de l’Université de Tulane Ecole de Santé Publique et de Médecine Tropicale aux Etats Unis. Elle obtient, en 2005, son Master en Santé Publique (Ingénieur en Sciences de la Nutrition).

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De retour au Mali, elle reçoit l’année suivante, une nouvelle bourse pour son Doctorat. Avec trois enfants à bas âge, elle ne veut pas saisir cette chance. Encouragée par ses proches, Yara Koréissi finit par accepter cette bourse. Elle s’envole donc pour l’Université de Wageningen au Pays-Bas en Octobre 2007. Partagée entre le Mali pour la collecte des données et le Pays-Bas pour les analyses, beaucoup commence à douter de la capacité de la chercheure. «Je vais terminer, les autres ont réussi pourquoi pas moi?», répondait-elle aux sceptiques. Finalement, elle obtient son Doctorat en Nutrition, en 2015.

Réinstallée au Mali, Yara Koréissi est réaffectée au Laboratoire de Technologie Alimentaire (LTA) de l’Institut d’Economie Rurale (IER). Pendant sa période de flottement, elle envisage alors de publier les résultats de ses recherches, d’écrire de nouvelles propositions de recherche et de développer de nouveaux produits à base de produits locaux. Dr Yara Koreissi est auteur et co-auteur de plus de 10 Publications Scientifiques dont les plus récentes sont: Sub-Saharan Africa total diet study in Benin, Cameroon, Mali and Nigeria: Pesticides occurrence in foods; Polycyclic aromatic hydrocarbons in foods from the first regional total diet study in Sub-Saharan Africa: contamination profile and occurrence data.

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Le Voandzou… dans tous ses états

Grâce à ses recherches en nutrition, Dr Yara Koreissi met sur le marché plusieurs produits à base de Voandzou (Tigani kuru, en bambara), un produit qui a bénéficié de très peu d’attention de la part de la recherche, mais qui est nutritionnellement très riche. On trouve ainsi, le couscous, la soupe de voandzou (VOANSOUP), le gâteau et le biscuit tous à base de voandzou. Soucieuse de l’alimentation des enfants, Dr Yara développe COVAFO, un aliment composé de Voandzou, fonio, blé, fruits séchés, lait, sucre et sel. La nutritionniste a développé aussi plusieurs produits à base de fonio et de produits forestiers alimentaires. Lauréate, en 2017, du Fonds compétitif pour la recherche et l’innovation technologique (FCRIT), Dr Yara Koréissi se propose de collaborer avec l’Institut National de Recherche en Santé Publique (INRSP) et la Faculté de Médecine et d’Odonto Stomatologie (FMPOST) pour voir l’impact de certains de ses produits sur le statut nutritionnel des enfants de 0 à 5ans.

Dr Yara Koréissi a été Cheffe de composante de plusieurs projets sous régionaux comme INTSORMIL (2009- 2012) et INCOFONIO 2008 -2013. Elle est récemment Cheffe de la composante 5 du projet Adaptation de l’Agriculture et l’Elevage au Changement Climatique au Mali (ACC PHASE II), chargée des aspects nutritionnels et de la génération de revenu pour les femmes et enseignant-chercheur à l’IPR/IFRA chargée des cours de Technologies post récolte. En sa qualité d’enseignant-chercheur, Dr Yara Koréissi a encadré plus d’une dizaine d’étudiants dans différentes Facultés en doctorat, master et licence (FMPOST, IPR/IFRA, Université de Ségou, Institut des Sciences Appliquées (ISA) et Institut de Formation Professionnelle (IFP) de Ségou). Membre active de l’Association des Femmes Scientifiques du Mali (AFSM) chargée des affaires scientifiques et technologiques, elle est très engagée dans l’encadrement des filles pour leur orientation dans les branches scientifiques. Mariée et mère de 03 enfants, Dr Yara Koréissi Dembélé parle trois langues nationales (Bozo, Peulh et Bambara) et deux langues internationales (Anglais et Français).


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Nema Doumbo |JSTM.ORG

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