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Les sèche-mains de salles de bains seraient des nids à bactéries

Les sèche-mains de salle de bain sont plus écologiques que les serviettes en papier. Cependant, ils peuvent aussi être un  tourbillon de matières fécales et de bactéries, montrent les travaux de recherches d’une équipe de chercheurs de l’Université de Connecticut aux Etats-Unis, publiés dans Applied and Environmental Microbiology .

 Comme si ce n’est pas assez grossier. Vous ne le savez peut-être pas, mais quand quelqu’un tire sur une toilette ouverte, de petits bouts de caca et de bactéries peuvent être projetés jusqu’à 4,5 mètres (15 pieds) dans l’air. Une récente étude a trouvé que ces petits morceaux de caca et de bactéries peuvent être aspirés par des séchoirs à mains chaudes et soufflés directement sur vos mains fraîchement lavés.

Les chercheurs de l’Université du Connecticut ont commencé leur étude en plaçant des boîtes de Pétri sous divers sèche-mains de salle de bains autour de l’école. Ensuite, l’équipe s’est assise pour analyser les résultats.

Alors que les plaques qui ont été exposées à l’air normal de la salle de bain avaient environ une colonie bactérienne présente, les échantillons qui ont été exposés à 30 secondes d’air de séchoir à main avaient 18 à 60 colonies bactériennes par plaque.

Les chercheurs ont conclu que «de nombreux types de bactéries, y compris les pathogènes et les spores potentiels, peuvent être déposés sur les mains exposées aux séchoirs à mains des salles de bains.

« Plus il y a d’air, plus les bactéries adhèrent », a expliqué l’auteur principal, Peter Setlow,  à Business Insider. « Et il y a beaucoup de bactéries dans les salles de bains. »

Les résultats sont si alertant que Setlow lui-même a  officiellement retiré les sèche-mains. Et maintenant, l’Université du Connecticut propose des serviettes en papier comme alternative sèche-mains.

Selon les chercheurs, les personnes qui souffrent d’un système immunitaire faible, comme les personnes âgées, devraient éviter d’utiliser des sèche-mains, le reste d’entre nous peut probablement gérer.

Cela ne signifie pas que les bactéries sont nécessairement mauvaises pour l’homme. Après tout, les champignons, les bactéries et autres microbes sont présents partout. Et la grande majorité de cette ménagerie ne le rend pas malade.

Des études antérieures ont montré que les sèche-mains de salle de bains ont le potentiel de propager des maladies, les chances que cela se produise ne sont pas radicalement plus élevées parce qu’on est dans une salle de bain. « Les organismes qui peuvent s’y développer ont une très faible probabilité de pouvoir causer une infection » a déclaré Jack Gilbert, microbiologiste à l’Argonne National Laboratory de l’Illinois, en 2016.

Il n’est pas non plus complètement clair si les serviettes en papier sont une meilleure alternative.

Alors que certaines études antérieures ont montré que  les serviettes en papier sont plus hygiéniques, d’autres études indépendantes n’ont trouvé aucune différence significative entre les colonies bactériennes conférées par les serviettes en papier et celles fournies par les sèche-mains.

Mais si la pensée de cette étude vous dérange toujours, rassurez-vous: Setlow et son équipe ont également découvert que le remplacement des séchoirs à main par des filtres à air HEPA réduisait les colonies bactériennes quatre fois.

Bien que, cela signifie probablement très peu pour l’assainissement. « Notre obsession pour la stérilisation et la propreté déclarées, notre paranoïa, n’est tout simplement pas utile », a déclaré Gilbert à Live Science.

Donc, quoi que vous fassiez, essayez de vous rappeler: indépendamment de la façon dont vous vous séchez les mains, vous êtes obligé de recueillir des bactéries d’une manière ou d’une autre.

@ Mardochée BOLI

Titulaire d'un diplôme de formation en alternance de l’Ecole Supérieure de Journalisme de Lille, je suis passionné par les sujets scientifiques. Contactez-moi par mail: mamadou.togola@jstm.org

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