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Les pesticides font-ils vieillir plus vite?

 

A priori, oui ! L’exposition à certains pesticides agirait comme un accélérateur de l’horloge biologique, en faisant vieillir plus rapidement les cellules. L’analyse, par une équipe de chercheurs internationaux, de cellules prélevées dans la bouche de 1 234 agriculteurs montre en effet qu’une forte exposition à 6 des 48 pesticides testés (des herbicides et des insecticides) diminuerait la taille des télomères : ces extrémités des chromosomes qui rétrécissent à chaque nouvelle division cellulaire, jusqu’à ce que les cellules ne puissent plus se renouveler et, in fine, meurent.

La vie de vers allongée par un pesticide

Mais paradoxalement, des expériences menées en laboratoire montrent qu’asperger régulièrement et à faible concentration des vers avec l’un des herbicides les plus utilisés dans le monde, le paraquat, prolongeait leur durée de vie ! Les vers ont gagné jusqu’à 58 % de longévité, survivant en moyenne vingt-neuf jours au lieu de dix-huit.

L’auteur de l’expérience lui-même ne se l’explique pas, car l’herbicide en question induit l’accumulation dans les cellules de radicaux libres, molécules justement en cause dans le vieillissement… Un effet paradoxe ? Plus d’études sont nécessaires pour trancher.

Source: www.science-et-vie.com

Titulaire d'un diplôme de formation en alternance de l’Ecole Supérieure de Journalisme de Lille, je suis passionné par les sujets scientifiques. Contactez-moi par mail: mamadou.togola@jstm.org

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