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IMAGES. Premières radiographies couleur 3D

Des scientifiques néo-zélandais ont réalisé la toute première radiographie couleur en trois dimensions (3D) d’un corps humain. La technique employée pourrait contribuer à améliorer le diagnostic médical, selon le laboratoire de physique européen du CERN.

Le nouveau dispositif d’imagerie est basé sur la radiographie en noir et blanc traditionnelle. Il intègre la technologie de suivi des particules développée pour le grand accélérateur de particules LHC (le grand collisionneur de hadrons) du CERN, qui a permis de découvrir en 2012 la fameuse particule élémentaire insaisissable,

le boson de Higgs. « Cette technique d’imagerie par rayons X couleur pourrait produire des images plus claires et plus précises et aider les médecins à donner des diagnostics plus précis« , indique le CERN dans un communiqué.

Contraste inédit

Selon le CERN, les images montrent très clairement la différence entre l’os, le muscle et le cartilage, mais aussi la position et la taille des tumeurs cancéreuses, par exemple. La technologie du CERN est baptisée Medipix. Elle fonctionne comme un appareil photo qui détecte et compte des particules subatomiques individuelles lorsqu’elles entrent en collision avec des pixels, quand son obturateur électronique est ouvert.

De quoi réaliser des images à haute résolution et à fort contraste. Ainsi, ce nouvel outil d’imagerie permet d’obtenir des clichés qu’aucun autre appareil d’imagerie ne peut atteindre, selon le développeur Phil Butler de l’Université de Canterbury (Nouvelle-Zélande). La société néo-zélandaise MARS Bioimaging Ltd, commercialise ce scanner 3D, baptisé « Spectral CT ». Il fera l’objet dans les mois à venir d’un premier essai clinique sur des patients en orthopédie et rhumatologie en Nouvelle-Zélande, ouvrant la voie à une utilisation potentiellement routinière de cet équipement de nouvelle génération, d’après le CERN.

Sciences et Avenir.fr

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